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Foto de apresentação:  #Elusor #macrurus – Chris Van Wyk You forgot a username for the Flickr shortcode

Admite, parece realmente absurdo este título, não parece? E talvez seja, ou nem tanto… porque na verdade a tartaruga Mary River tem de facto, umas ornamentações feitas de algas na cabeça, que torna a sua aparência bastante engraçada, e daí as suas alcunhas, como por exemplo: “#tartaruga punk” ou “#tartaruga cabeluda”! Na verdade, estas designações têm algum fundamento, no entanto vou começar por explicar de onde vem o nome ”#tartaruga Mary River”, pois esta espécie de água doce é habitante e endémica do rio Mary, localizado na Austrália. É considerada uma das maiores tartarugas de água doce da Austrália! Pode-se alimentar por exemplo de algas, insectos aquáticos e bivalves!

Já alguma vez tinhas visto uma #tartaruga assim? Se achas que esta espécie é interessante pelo seu penteado feito de algas, tenho a dizer que não se fica por aí, pois há mais curiosidades sobre a mesma, e acredita, são igualmente estonteantes! Sabias que esta espécie tem duas protuberâncias por baixo do queixo? E é com elas que, por exemplo, consegue tactear o fundo do rio!

Elusor macrurus [thiswildaustralianlife.blogspot.com]

Sabias que a #tartaruga Mary River tem dois métodos de respiração? Pois é, consegue respirar através dos seus pulmões, no entanto também consegue respirar através de estruturas parecidas com guelras localizadas perto dos seus órgãos reprodutivos, este último mecanismo é denominado muitas vezes de “respiração cloacal”. Bem interessante! E… advinha, pode estar submersa durante mais ou menos três dias, exactamente por esse método de respiração peculiar! Tenho a certeza que num jogo de suster a respiração, esta tartaruga ganhava com distinção, afinal de contas, parece dar cartas neste campo! E é por essa razão, estando tanto tempo submersa, que depois adquire um penteado tão invulgar, ficando com a cabeça coberta de algas! Mas, ainda há mais! Sabias que a cauda destas tartarugas é extremamente longa?! Sim, é verdade! Os machos adultos desta espécie conseguem que a sua cauda alcance até 70% do comprimento da carapaça! Impressionante!

Elusor macrurus – Chris Van Wyk [flickr]

#Elusor macrurus, está listada pela IUCN red list como espécie em perigo (EN) de extinção, existem nove categorias na #IUCN (International Union for Conservation of Nature), começando por NE (não avaliado) até EX (extinto), sendo que, três delas são as mais preocupantes, começando pela categoria VU (vulnerável), depois EN (em perigo) e CR (criticamente em perigo), depois destas, as coisas pioram e só existem mais duas categorias, EW (extinto na natureza) e EX (extinto), e daqui podes compreender que, o caso em particular desta espécie, é preocupante. Agora, porquê? O que levou a que isto acontecesse? Ameaças como o comércio de animais de estimação foi uma das razões, também a predação dos seus ovos, alterações climáticas e qualidade da água são factores que levaram a que a população fica-se fragilizada. O facto de esta espécie apenas atingir a maturidade sexual por volta dos 20 anos (ou mais), só se podendo reproduzir a partir dessa idade, faz com que também seja problemático, pois devido ao comércio ilegal de animais, os juvenis podem ser retirados da natureza em grande número, deixando a população envelhecida e muito vulnerável.
No entanto, há esperança. Existem pesquisadores da Universidade de Queensland (Austrália), que se têm dedicado a estudar o habitat e quais as ameaças à espécie #Elusor macrurus. Existe em particular um programa de #conservação de #tartarugas Mary River da Tiaro Landcare (Tiaro & District Landcare Group), que conduz um programa de protecção de ninhos, apoiando também a pesquisa sobre esta espécie.


Referências National Geographic, Gibbens, Sarah 2018, ‘Turtle with Green Mohawk Faces Extinction’ Available: https://www.nationalgeographic.com/news/2018/04/mary-river-turtle-green-mohawk-endangered-animals-spd/. [Acedido a 9 Agosto 2019].
Tiaro & District Landcare Group, The Mary River #Turtle. Available: http://maryriverturtle.tiarolandcare.org.au/. [Acedido a 10 Agosto].
Sciencealert, Cassella, Carly 2018, ‘This Punk Turtle that Breathes through its butt is now officially Endangered’ Available: https://www.sciencealert.com/mary-river-turtle-green-hair-endangered-list. [Acedido a 10 Agosto 2019].
Australian Museum, Sadlier, Ross 2019, ‘Mary River Turtle’ Available: https://australianmuseum.net.au/learn/animals/reptiles/mary-river-turtle/. [Acedido a 11 Agosto 2019].
IUCNredlist, Mary River turtle. Available: https://www.iucnredlist.org/species/7664/97269010. [Acedido a 13 Agosto 2019].
Department of the Environment (2019). Elusor macrurus in Species Profile and Threats Database, Department of the Environment, Canberra. Available: http://www.environment.gov.au/cgi-bin/sprat/public/publicspecies.pl?taxon_id=64389 [Acedido a 14 Agosto 2019]

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